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Visualizzazione dei post da Febbraio, 2017

Nocte volant: le streghe secondo Ovidio

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Sunt avidae volucres... Vi sono uccelli ingordi, certi uccelli notturni simili al gufo o al barbagianni, chiamati striges a stridendo, da quel verso stridulo che emettono di notte. La credenza che vuole la strix simile alla lamiadi cui parla Orazio (Ars Poetica, v. 338) ha rivestito questi uccelli di una funesta e longeva popolarità.

Ovidio, Fasti, VI, vv. 131-40:
grande caput, stantes oculi, rostra apta rapinis;
canities pennis, unguibus hamus inest;
nocte volant puerosque petunt nutricis egentes,
et vitiant cunis corpora rapta suis;Il loro nome è “streghe”Hanno un gran capo, occhi immobili, rostro rapace, penne bianche e artigli uncinati. Volano di notte e se trovano un bambino lasciato incustodito dalla nutrice si accostano alla culla, ne traggono il corpicino e lo guastano (vitiant). E si dice che succhiano col becco le viscere nutrite di latte e si riempiono il ventre con il sangue succhiato, e il loro verso risuona terrificante nella notte.
carpere dicuntur lactentia viscera rostr…

Liberaci dal male. Funzione apotropaica del demone Pazuzu

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Demone dall’aspetto feroce, Pazuzu compare diffusamente sugli amuleti protettivi nella Mesopotamia del I millennio. Forza devastante che minaccia la natura, il bestiame e l’uomo, egli ha però, secondo il principio dell’ambiguità della magia, anche il potere di sconfiggere gli altri demoni, cosa che assicura la sua  funzionalità come amuleto protettivo. L’articolo di N. P. Heeßel (Evil against evil. The Demon Pazuzu, in “Smsr”, 77, 2011, pp. 357-68), qui tradotto e rielaborato, analizza l’uso apotropaico del potere malefico di Pazuzu contro gli altri demoni, senza che quel potere distruttivo si abbatta su colui che intende proteggere.

L’attitudine aggressiva di Pazuzu è splendidamente confermata dalle sue rappresentazioni. Il volto e l’espressione sono un misto di elementi terio e antropomorfi: la testa ha una peculiare forma rettangolare, mascelle canine, corna caprine, una bocca aperta a mostrare la larga lingua e occhi tondi al di sotto di due sottili sopracciglia. Altre carat…

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